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上承皇权,下监百官,秦汉时期的御史大夫究竟是个什么官?

2019-10-07 06:25 古文观知

秦汉时期是我国封建专制主义中央集权建立和初步发展时期,皇权的有效运作及国家机器的正常运转皆须一定的辅政人员,丞相、御史大夫等官员应运而生。

其中御史大夫是加强皇权,巩固中央集权不可或缺的一个重要职位。

御史大夫的职位初设于秦朝,地位仅次于丞相。

《史记·秦本纪》记载:

“御史大夫,秦官,位上卿,掌副丞相。”

西汉时,御史大夫的名称时有变化。

成帝绥和元年,更名大司空,金印紫绶,禄比丞相,置长史如中丞,官职如故。

哀帝建平二年,复为御史大夫。元寿二年复为大司空,御史中丞更名御史长史。

作为副丞相,御史大夫“内承本朝之风化,外佐丞相通理天下”,对行政事务有很大的支配能力。

朝廷每议大政,须有丞相、御史大夫共同参与,大凡立君、立嗣、宗庙典礼、朝议诸事务,御史大夫都有商议和参与决策权。

《史记·秦始皇本纪》:

“秦初并天下,令丞相,御史大夫曰:‘异日韩王纳地效玺,请为藩臣……其议帝号。

这里御史大夫与丞相一道为皇帝献策,可见其职掌地位之高。

御史大夫在行使行政权时,“典正法度,以职相参”,主要以典章制度为依据,为丞相提供施政建议。

《汉书·刘屈耄传》:

“武帝征和二年秋,戾太子叛乱,会夜,丞相司直田仁部闭城门,坐令太子得出,丞相欲斩仁,御史大夫谓丞相:‘司直,吏二千石,当先请,奈何擅斩之,丞相释仁’”。

御史大夫协助丞相,从法律角度衡量每一政策得失利弊,对每一政策的可行性预先作出合理评估,减少决策的盲目随意性,这有助决策的科学性。

御史大夫开府治事,其属员大致有二:一是御史中丞,二是御史丞。

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御史中丞是御史大夫的重要属员,其地位仅次于御史大夫。

《汉书·百官公卿表》记载:

“一曰中丞,在殿中兰台,掌图籍秘书,外督部刺史,内领侍御史员十五人,受公卿奏事,举劾按章。”

御史大夫的职掌地位及属员职责可知,御史府的设置不仅在于协助丞相之事,还在于“督”丞相,限制丞相权力的膨胀,可见其作用之大。

御史侍卫于皇帝身边并为皇帝向外传达政令。

《汉官六种·汉官旧仪》曰:

“汉改御史大夫为司空,别留中丞,为御史台率。而侍中乃列侯以下入侍禁中者所加官名。”

统治者将御史大夫看做他与老百姓之间联系的一个纽带,通过御史大夫的存在来巩固他的统治,因而十分重视御史大夫的设置,并对其给予殷切的期望。

正因如此,西汉时期,随着统治者的重视,御史大夫的职掌范围越来越大,职掌内容越来越多,其地位和作用也越来越重要,与皇帝的关系也越来越密切。

汉朝时还一度出现“御史大夫为丞相,更春乃封”的情况。

御史大夫也是皇帝与丞相争权夺利的一个重要筹码。

“丞相,掌丞天子,助理万机”,是全国的最高行政长官。

一人之下万人之上,容易独揽全国朝政,架空皇帝,权力相对来说比较重,这就影响到皇权的巩固,皇帝便通过御史大夫来限制和分割丞相的权力。

御史大夫是皇帝特命的,一般出身于皇帝的亲信,具有家国两臣的双重角色,所以在皇权与相权争斗的过程中,御史大夫大夫最容易被皇权所利用。

除此之外,御史大夫不象太尉可以时设时废,他是皇帝的耳目,不能离开须臾,因此,从秦朝开始设置到汉朝日趋成熟,御史大夫一直是一个常设职位,并一再得到皇权的青睐。

为了限制丞相的权力,皇帝可以不经过丞相而让御史出面实施,例如《史记·秦始皇本纪》中记载,秦始皇“于是使御史悉案问诸生”,最后酿成“焚书坑儒”的事件。

为了限制丞相的权力,皇帝还直接让御史大夫去牵制丞相。

《汉书·高帝纪下》记载,汉高祖十一年二月下诏: